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Hugo Lloris frenó al Manchester United

(AP) — Chelsea, líder de la Liga Premier, fue contenido por el Southampton el domingo pese a tener un jugador más que su oponente en los últimos minutos y el marcador terminó empatado a uno.

Sadio Mane puso en ventaja al Southampton a los 17 minutos de juego con su segundo gol en dos partidos al recibir un pase de Dusan Tadic y bombear el balón por encima de la cabeza del arquero Thibaut Courtois.

Southampton se lanzó al ataque en la primera mitad pero antes del descanso cambió el esquema para defenderse y sufrió los embates del Chelsea.

Eden Hazard revivió un pase del español Cesc Fábregas y remató al ángulo superando la estirada del arquero Fraser Forster.

Chelsea tomó el control del partido en la segunda mitad pero no pudo vencer la resistencia del Southampton pese a la expulsión del mediocampista Morgan Schneiderlin, quien a los 89 minutos recibió una segunda tarjeta amarilla y tuvo que salir de la cancha.

En Londres, los intentos de anotar del Manchester United fueron frustrados una y otra vez por el arquero del Tottenham Hugo Lloris, pero el errático empate sin goles permitió a los Reds colocarse entre los cuatro primeros de la clasificación en la Liga Premier de cara a la segunda parte del torneo inglés.

Hace un año el equipo se encontraba en el sexto sitio de la tabla al terminar la primera parte de la liga, ahora el United marcha tercero y tiene una racha de nueve partidos sin derrota, lo que le permite avizorar su retorno a la Liga de Campeones de la mano de Louis van Gaal.

De no haber sido por Lloris probablemente se habría acercado al Chelsea y Manchester City que encabezan la tabla de clasificación. Pero los intentos del colombiano Radamel Falcao, Robin van Persie y Ashley Young fueron rechazados por el arquero francés. Sólo el defensor Phil Jones pudo enviar el balón a la red con un remate de cabeza en la primera parte pero la jugada fue invalidada por fuera de juego.

"En la primera parte vimos la mejor actuación del Manchester United esta campaña", dijo Van Gaal. "Pudimos haber anotado cuatro o cinco goles pero no obtuvimos la recompensa".

El técnico no responsabilizó de las fallas a sus jugadores, quienes erraron varias oportunidades claras, sino a las autoridades que programaron un partido 43 horas después del duelo del viernes correspondiente a la fecha posterior a la Navidad.

"Está demostrado científicamente que el cuerpo no puede recuperarse en 48 horas", dijo Van Gaal. "Cuando la Asociación de Fútbol lo permite, ya vimos lo que sucede. En la segunda parte ya no había fútbol sino una batalla por sobrevivir".

No obstante, el técnico del Tottenham, el argentino Mauricio Pochettino, indicó que ambas escuadras tuvieron el mismo periodo de descanso. "Cuando el oponente está en las mismas condiciones que nosotros, nunca me quejo", dijo.

El Tottenham hiló su quinto partido sin derrota para colocarse en el sexto sitio de la clasificación, superando al Arsenal, a un punto del Southampton, que ocupa la cuarta posición.