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Francisco Rodríguez sabe cómo ajustarse para conseguir salvamentos

Redacción.- Tienes que guardar algo de energía para regresar a tirar en la novena”, explicó Rodríguez el sábado. “Tienes que hacerlo para poder regresar. La segunda [clave] es encontrar la forma de mantenerte en movimiento. Ahora contamos con las jaulas de bateo por debajo del dugout, entonces es fácil para mí bajar allí y hacer mis ejercicios de estiramiento, seguir tirando y asegurarme de no enfriarme. No me conviene enfriarme. La adrenalina. Todo se apaga. …

“Tienes que hacer borrón y cuenta nueva. Tienes que volver a apegarte a un plan. En la octava, tienes que dominar a ese rival a como dé lugar y luego volver a empezar. No es una tarea fácil”.

Rodríguez no lo ha hecho a menudo en años anteriores, pero ha lucido bien haciéndolo. Sólo cuatro relevistas han tenido más juegos salvados de cuatro o más outs desde que Rodríguez debutó en el 2002. No es sorpresa que el primero sea el panameño Mariano Rivera, con 64. Jonathan Papelbon le sigue con 37 y luego está John Smoltz y Jason Isringhausen con 33.

El venezolano tiene la oportunidad de superar a Rivera al momento de su retiro. Dependiendo de cómo se desarrolle el mes de septiembre, Rodríguez podría rebasar a Smoltz e Isringhausen antes del final de la temporada. El venezolano está confiado, habiendo lanzado 46 entradas en 49 presentaciones en el año.

A pesar de lanzar en días consecutivos, se sintió fresco el viernes porque tuvo una semana entre sus actuaciones antes de esoRodríguez registró el 31er salvamento de cuatro o más outs en su carrera cuando selló la victoria de los Tigres contra los Angelinos la noche del viernes. Para el taponero venezolano, ésta clase de tareas representan casi 62 presentaciones diferentes.