Noticias las 24 Horas

Suben a 470 los muertos por Matthew en un distrito de Hait

Suben a 470 los muertos por Matthew en un distrito de Hait

(AP) ? La cifra de muertos que dej? el paso del hurac?n Matthew en un distrito de Hait? subi? al menos a 470, inform? un funcionario de protecci?n civil. La cifra corresponde a un distrito de la regi?n suroeste del pa?s, muy afectada despu?s de que el meteoro azot? esa zona a principios de semana.

El funcionario Fridnel Kedler dijo a The Associated Press el s?bado que espera que ese n?mero aumente, ya que las autoridades no han sido capaces de llegar a dos comunidades en el departamento de Grand-Anse en el extremo norte de la pen?nsula.

La cifra total de muertos sigue siendo desconocido. El n?mero de fatalidades es con frecuencia dif?cil de tabular en el per?odo inmediatamente posterior a un desastre natural en cualquier pa?s, aunque es particularmente dif?cil en el suroeste de Hait?, remoto y monta?oso.

Jislene Jean-Baptiste y sus vecinos ten?an poco antes del paso del hurac?n Matthew por Hait?, y ahora tienen mucho menos. Jean-Baptiste, una abuela que vive con sus tres hijas y sus nietos en una casa de una sola habitaci?n en la devastada localidad de Jeremie, buscaba el viernes entre los restos de su vivienda tres d?as despu?s de que el meteoro arrasara el suroeste del pa?s.

No quedaba demasiado. La marejada provocada por la tormenta super? la carretera y aneg? todo lo que ten?a en un agua salada que le lleg? hasta la cintura, estropeando el arroz y el az?car que vende en el mercado para mantener a su familia. Despu?s, el viento arranc? el tejado de la vivienda.

“La tormenta fue lo m?s aterrador que nos ha pasado nunca aqu?”, dijo.

Muchos de sus vecinos atraviesan una situaci?n tan precaria como la suya tras el paso del hurac?n, que adem?s caus? cientos de muertos. Se estima que al menos 350.000 personas necesitan alg?n tipo de asistencia en la que quiz?s sea la peor crisis humanitaria en el pa?s desde el devastador terremoto registrado en enero de 2010.

Katrina Legner, de 23 a?os y madre de dos hijos, vio tambi?n como la tormenta destru?a su peque?a casa de bloques de concreto antes de huir a casa de un primo, que tambi?n se inund?. “Tenemos muy poca comida y me estoy preocupando”, dijo.

En medio del sufrimiento, la ayuda comenz? a llegar a la localidad costera de Jeremie, donde miles de viviendas quedaron afectadas o destruidas y muchos se enfrentan a la escasez de comida y a un riesgo cada vez mayor de un brote de c?lera. decenas de j?venes acudieron a la peque?a pista de aterrizaje junto a la costa para ver como un helic?ptero descargaba cajas de alimentos y agua.

“Mi casa est? totalmente destrozada y escuch? que estaban trayendo comida”, dijo Richard David, de 22 a?os y uno de los que acudi? al aeropuerto. “Hoy no he tomado nada m?s que agua y tengo hambre”.

La Agencia de Protecci?n Civil del pa?s dice que la cifra de v?ctimas mortales se mantiene en 300 personas, pero funcionarios reconocen podr?a ser mayor porque el gobierno central no recibi? todav?a reportes de gran parte de la regi?n de Grand Anse ya las comunicaciones con la regi?n monta?osa y rural siguen cortadas.

Saint-Victor Jeune, funcionario de Protecci?n Civil en Beaumont, en las monta?as pr?ximas a Jeremie, apunt? que las autoridades no registraron los 82 cuerpos hallados por su equipo por las malas comunicaciones. La mayor?a parec?a haber muerto por el impacto de escombros arrastrados por los vientos de 235 kil?metros por hora (145 millas/hora) que barrieron la zona el martes.

“Aun no tuvimos ning?n contacto con Puerto Pr?ncipe y hay lugares a los que todav?a no hemos llegado”, inform? Jeune mientras registraba la zona con sus compa?eros, todos equipados con chalecos naranjas.

El hurac?n dej? signos de devastaci?n en toda la pen?nsula suroccidental. En las afueras de Jeremie, las casas en ruinas se suced?an una tras otra. Drew Garrison, un misionario asentado en Hait? que vol? a la regi?n el viernes, dijo que varias localidades de pescadores estaban anegadas y que pudo ver cad?veres flotando en el agua.

“Todo lo que no era de concreto estaba arrasado”, manifest? Garrison, cuya organizaci?n Mission of Hope Hait?, con sede en Austin, Texas, moviliz? una barcaza carga de productos de emergencia el s?bado. “Hab?a varios pueblos peque?os de pescadores que parec?an desolados, sin vida”.

La Organizaci?n Panamericana de la Salud y otros advirtieron de un aumento en los casos de c?lera por las graves inundaciones provocadas por el meteoro. La enfermedad ha matado a aproximadamente 10.000 personas en todo el pa?s y m?s de 800.000 m?s se infectaron desde 2010, cuando se origin? el brote en una base de Naciones Unidas donde resid?an cascos azules de Nepal y pas? al mayor r?o de Hait?.

En el hospital de Jeremie hay al menos 18 casos de c?lera, apunt? Sophia Cheresal, coordinadora m?dica adjunta de M?dicos sin Fronteras en Hait?. “(La situaci?n) empeora y probablemente algunas personas mueran”, agreg?.

Para el coordinador de la ayuda de emergencia de la ONU, Stephen O’Brien, los da?os causados por el hurac?n son un importante rev?s para los esfuerzos de reconstrucci?n del pa?s y la lucha contra el c?lera.

“Esperamos que casas, escuelas y centros de tratamiento del c?lera hayan quedado destruidos y que los sistemas de agua, las carreteras y puentes hayan sufrido graves da?os”, inform? el responsable en un comunicado que anunci? tambi?n que el Fondo Central de Respuesta a Emergencias de la ONU liber? cinco millones de d?lares para ayudar a Hait?. A principios de esta semana, el fondo dio un pr?stamo de ocho millones de d?lares a UNICEF para ampliar la respuesta al c?lera en el pa?s.

Solette Phelicin, una madre de cinco hijos que perdi? su casa y la peque?a parcela donde cultivaba frutas y verduras, observaba desde su patio mientras soldados de paz de la ONU patrullaban la pista de aterrizaje. Dijo que tienen hambre y necesitan comida con urgencia.

Al tiempo que lloran las p?rdidas, los haitianos intentan recuperar lo que pueden de sus pertenencias. Las viviendas de la zona son pilas de escombros y en las que todav?a hay tejado, este est? destrozado.

Los funcionarios estaban especialmente preocupados por el departamento de Grand-Anse, en el extremo norte de la pen?nsula, donde se cree que est? el mayor n?mero de fallecidos y los da?os m?s graves.