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Matthew deja 15 muertos en EEUU e inunda North Carolina

Matthew deja 15 muertos en EEUU e inunda North Carolina

(AP) ? Los remanentes del hurac?n Matthew ocasionaron inundaciones graves en toda North Carolina el domingo, a medida que el meteoro debilitado sal?a hacia el mar el domingo, mientras cientos de personas tuvieron que ser rescatadas de casas y veh?culos. El saldo de muertos que dej? en Estados Unidos subi? a 15, casi la mitad de ellos en North Carolina.

Matthew perdi? la categor?a de hurac?n el domingo por la ma?ana y fue reclasificado como cicl?n postropical, aunque a?n planteaba peligro y descarg? m?s de 30 cent?metros (un pie) de lluvia en el estado.

“Mientras amanece en North Carolina y regresa el cielo azul, nuestro estado enfrenta importante destrucci?n y, tristemente, la p?rdida de vidas”, dijo el gobernador Pat McCrory.

R?os y arroyos se desbordaron, obligando a las personas a irse de sus casas o dejando a otros atrapados hasta 160 kil?metros (100 millas) tierra adentro.

Las cifras no oficiales de precipitaciones ya eran abrumadoras: 45 cm (18 pulgadas) de agua en Wilmington, 35 cm (14 pulgadas) en Fayetteville y 20 cm (8 pulgadas) en Raleigh.

McCrory agreg? que han realizado m?s de 800 rescates en agua y que hay cuatro personas desaparecidas en Fayetteville, uno de los poblados m?s castigados.

“La tormenta no ha terminado para North Carolina”, advirti? el gobernador.

En la madrugada, el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos degrad? el hurac?n a cicl?n postropical. A las 8 a.m., hora de la costa este del pa?s, la tormenta estaba ubicada a unos 96 km (60 millas) al sureste de cabo Hatteras, North Carolina, rumbo al mar. Todav?a ten?a vientos con fuerza de hurac?n, de 120 kmh (75 millas por hora).

“Esta es una tormenta muy, muy grave y mortal”, dijo el gobernador, Pat McCrory.

Matthew mat? a m?s de 500 personas en Hait? cuando pas? por el Caribe.

Mientras tanto, lugares en el sur de las Carolinas comenzaban a regresar a la normalidad, y con millones de personas aliviadas de que la tormenta no fue la cat?strofe que esperaban.

Mucha gente se puso a limpiar, reabrir sus negocios o ir a la playa. La electricidad comenzaba a regresar. Y los tres parques tem?ticos m?s grandes en Orlando, Florida, incluyendo Walt Disney World, estaban en funcionamiento.

En la playa de Daytona, el viento arranc? el brillante metal de los laterales y la fachada del conocido Silver Diner, dejando s?lo una estructura de madera. Al lado, el escaparate frontal de una tienda de recuerdos hab?a sido arrasado y el tejado estaban destrozados, con trozos de material aislante rosa colgando.

David Beasley, presidente de Insurance Recovery Inc., evalu? los da?os y determin? que aunque tuviera mal aspecto, la zona sufri? m?s da?os por los huracanes Charley y Frances en 2004.

“Esto no es mucho comparado con esos dos. Cuando vinieron Charley y Frances, muchas de las estructuras comerciales ten?an da?os. Hay algo de da?os comerciales, pero la mayor?a de los da?os en la mayor?a de ellas es menor”, explic?.

El s?bado, Matthew ba?? indirectamente dos de las ciudad m?s antiguas e hist?ricas de regi?n sur – Savannah, en Georgia, y Charleston, en South Carolina – y tambi?n llev? lluvias torrenciales y vientos fuertes a lugares como Myrtle Beach, South Carolina, y Wilmington, North Carolina.

De all?, se esperaba que girara hacia mar adentro, perdiera fuerza y volteara de regreso hacia las Bahamas y Florida, ya muy d?bil como para causar da?o alguno.

Durante casi todo su recorrido al lado de la costa de Florida, Matthew pas? lo suficientemente lejos de la costa como para que las comunidades no sintieran el rigor de sus vientos.

El centro de la tormenta finalmente toc? tierra el s?bado en el norte de Charleston, pero solo brevemente. En ese momento era un hurac?n de categor?a 1, con vientos de 120 kph (75 mph).

El s?bado, una hora despu?s de que las autoridades permitieron el regreso a las viviendas en Jacksonville Beach, Florida, David Villmow hab?a comenzado a calentar dos hornos de pizza en su restaurante situado enfrente de la playa, The Art of Pizza. Esperaba comenzar a servir dentro de unas horas.

“Tuvimos mucha suerte”, dijo. “Podr?amos estar hablando de cosas mucho peores. Todo lo que ves son letreros ca?dos, cercos volteados, unas cuantas gasolineras sin carteles”.

Mientras Matthew se acercaba a Estados Unidos, se orden? la evacuaci?n de unas dos millones de personas en el sureste. Al pasar cerca de la costa, la tormenta pr?cticamente sigui? el recorrido que los meteor?logos hab?an pronosticado. Una diferencia de unos 32 a 48 kil?metros (20 a 30 millas) podr?a haber resultado en una amplia devastaci?n.

“La gente realmente tuvo mucha suerte”, dijo Phil Klotzbach, profesor de meteorolog?a de la Universidad Estatal de Colorado. “Pas? muy cerca”.

Si bien los vientos de Matthew hab?an bajado considerablemente para cuando toc? tierra en la costa del sureste, la tormenta pasar? a la historia como uno de los huracanes m?s potentes que se hayan registrado, en base a factores como fuerza de vientos y duraci?n.

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Contribuyeron a este despacho los reporteros de AP Holbrook Mohr en Florida; Gary Fineout en Tallahassee, Florida; Russ Bynum en Savannah, Georgia; Martha Waggoner en Raleigh, North Carolina; Jeffrey Collins en Hilton Head Island, South Carolina; Jack Jones y Meg Kinnard en Columbia, South Carolina; y Bruce Smith en Charleston, South Carolina.

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