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Un chip en el cerebro devuelve el tacto a un tetrapl?jico

Un chip en el cerebro devuelve el tacto a un tetrapl?jico

Nathan Copeland, un hombre de Estados Unidos que hab?a sufrido una lesi?n medular al nivel de las v?rtebras cervicales a causa de un accidente de tr?fico hace m?s de una d?cada -cuando ten?a 18 a?os-, ha conseguido recuperar la sensaci?n de tacto en la mano derecha gracias a varios chips implantados en su cerebro.

Hablamos de microestimulaci?n cerebral. Los investigadores responsables de este experimento, bioingenieros y neurocient?ficos de la Universidad de Pittsburgh (EE.UU.) han presentado sus resultados en la Conferencia de Fronteras de la Casa Blanca de EE.UU. Su intervenci?n, a pesar de estar en fase experimental, supone un avance t?cito en la consecuci?n de nuevas terapias para personas con par?lisis parcial o completa.

Estudios anteriores se hab?an enfocado en estimular la se?al motora que va del cerebro a las extremidades para controlar el movimiento de brazos rob?ticos.

En este caso, los esfuerzos estaban orientados en recuperar la se?al sensorial para restablecer la sensaci?n del tacto; esto es, conseguir que un sistema rob?tico se mueva y sienta como un brazo natural.

Los cuatro chips implantados en el cerebro del paciente, del tama?o de un bot?n de camisa, fueron insertados en el c?rtex somatosensorial (dos de ellos) y en el c?rtex motor (los otros dos chips).

Cada uno de los chips est? dotado de decenas de microelectrodos de un mil?metro y medio de longitud a los que se suministra una peque?a corriente el?ctrica, estimulando ciertos puntos del cerebro.

A pesar de que queda a?n un largo camino por recorrer, el paciente ha valorado como ?posiblemente natural? la sensaci?n de tacto en un 93% de los tests llevados a cabo en laboratorio; del resto, el 5% le pareci? una sensaci?n ?bastante natural? y el 2% ?bastante antinatural?, siendo capaz de distinguir tambi?n entre presiones fuertes y d?biles aunque no entre fr?o y calor.

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