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Venezolanos libran obst?culos para recibir ayuda humanitaria

Venezolanos libran obst?culos para recibir ayuda humanitaria

(AP) ? Durante meses, a medida que la econom?a venezolana se ha deteriorado, las Naciones Unidas y los gobiernos de Estados Unidos y varios pa?ses latinoamericanos han instado al presidente Nicol?s Maduro a que acepte ayuda humanitaria para apaciguar la escasez que ha alentado un creciente movimiento de protestas antigubernamentales.

Sin embargo, el l?der socialista se ha negado al considerar a las ofertas de ayuda del exterior como un caballo de Troya que podr?a allanar el camino a una intervenci?n militar extranjera. Las prohibiciones alcanzan incluso al grupo que se encarga de las tareas caritativas dentro de la iglesia cat?lica.

?El canal humanitario supone la existencia de una crisis humanitaria?, dijo recientemente la canciller Delcy Rodr?guez. ?Esa es una versi?n construida por el Pent?gono, por la que Estados Unidos podr?a intervenir de existir un problema humanitario?, asegur?.

Pero poco a poco, con un gran esfuerzo y diplomacia, algunos grupos han logrado sobrepasar el bloqueo impuesto por las autoridades. Entre ellos est? Acci?n Solidaria, que comenz? hace dos d?cadas como una peque?a cl?nica y red de ayuda para pacientes de sida, pero se ha convertido en una organizaci?n de asistencia fundamental para los venezolanos que sufren cualquier tipo de enfermedad.

Cada mes, las oficinas del grupo en el centro de Caracas suministran medicinas a unas 700 personas que llegan con una receta m?dica y buscan alg?n remedio que la organizaci?n haya recibido de donantes distribuidos en diferentes rincones de todo el mundo. Su acopio, publicado todos los d?as por internet a sus casi 20.000 seguidores en Twitter, no es un secreto en Venezuela e incluye desde paquetes de medicinas cerrados reci?n salidos de la l?nea de ensamble, hasta frascos o cajas abiertas con etiquetas donde el nombre de los pacientes est? oculto.

Feliciano Reyna, fundador de esa organizaci?n sin fines de lucro, explic? que la situaci?n del pa?s no s?lo produce en las personas un deterioro paulatino de la salud y de su bienestar f?sico, sino tambi?n una angustia y un da?o mental.

Desde hace tiempo Venezuela ha preferido suministrar ayuda a otros pa?ses en lugar de ser vista como un pa?s con necesidades. Estuvo entre las naciones que m?s ayuda enviaron a Hait? tras el terremoto de 2010 y en marzo, el mismo d?a que Maduro pidi? a la ONU que le ayudara a mejorar la distribuci?n de medicamentos en su propio pa?s, despach? dos aviones de carga repletos de suministros de emergencia para las v?ctimas de las inundaciones de Per?.

En Estados Unidos, un proyecto de ley bipartidista podr?a otorgar diez millones de d?lares en asistencia humanitaria para Venezuela, aunque las perspectivas de aprobaci?n son por ahora inciertas y depender?n de que ambas c?maras del Congreso lo avalen. La apertura de un ?corredor humanitario? es una de las principales demandas de los opositores de Maduro.

La Federaci?n M?dica de Venezuela estima que los hospitales carecen de alrededor del 98% de los suministros m?dicos que necesitan, mientras que los representantes de la industria farmac?utica dijeron en 2016 que hab?a un desabastecimiento del 80% de las medicinas que se venden bajo receta, despu?s de que la mayor?a de los laboratorios extranjeros que fabrican remedios cortaron sus lazos comerciales debido a una deuda impaga de m?s de 4.000 millones de d?lares.

Las donaciones llegan desde todo el mundo, pero especialmente desde el sur de la Florida, donde vive la mayor?a de los venezolanos radicados en Estados Unidos.

Los proyectos de recolecci?n de ayuda son impulsados por una amplia gama de grupos, desde aquellos organizados a trav?s WhatsApp en los que la gente ofrece leche maternizada y pa?ales, hasta campa?as m?s politizadas como ?Rescate Venezuela?, impulsada por Lilian Tintori, esposa del activista opositor encarcelado Leopoldo L?pez.

El grupo m?s grande, Programa de Ayuda Humanitaria para Venezuela, ha despachado m?s de 204.000 kilos (450.000 libras) de art?culos donados en los ?ltimos tres a?os.

En las ?ltimas semanas, a medida que se han incrementado las violentas protestas callejeras en Venezuela, inmigrantes de aquel pa?s en otros territorios, principalmente en Estados Unidos, se han movilizado para recoger en campa?as especiales de primeros auxilios algunos productos que son m?s dif?ciles de encontrar y de enviar. Las donaciones incluyen gasas, algod?n, alcohol, cremas desinfectantes, m?scaras antig?s, guantes de tela, anteojos de nataci?n y equipos de radios port?tiles de comunicaci?n para que los manifestantes est?n a salvo de los ataques de gases lacrim?genos y balas de goma de las fuerzas de seguridad.

?La gente que est? fuera del pa?s (de Venezuela) se siente impotente y quiere ayudar?, dijo Jos? Colina en la jornada de recolecci?n ?Estamos lejos pero no ausentes? realizada en un restaurante venezolano de Miami un s?bado reciente, donde ?l y decenas de exiliados clasificaban cajas repletas de donaciones de art?culos de primeros auxilios.

?Si estuvi?ramos all? seguro que estar?amos marchando?, expres? Carolina Belfort, con l?grimas en los ojos, mientras sosten?a junto a su esposo y su hijo de nueve a?os una maleta llena de donaciones.

Pero ingresar esas donaciones en Venezuela requiere de ciertas artima?as.

Muchos de los cargamentos son transportados por servicios de cargas venezolanos que sobornan a los funcionarios aduaneros para que miren para otro lado. Para llamar lo m?nimo posible de atenci?n, la mayor parte de los env?os a?reos son peque?os y los formularios de env?o no incluyen la informaci?n sobre la mercader?a, que tiene un alto valor de reventa en el mercado negro venezolano. Otros art?culos m?s delicados, como las m?scaras antig?s para los manifestantes, ingresan por tierra a trav?s de la frontera con Colombia.

Sin embargo, hay muchos art?culos que no consiguen llegar. Una importante organizaci?n de ayuda humanitaria estadounidense, que pidi? mantener su nombre en el anonimato para no poner en peligro su labor en Venezuela, dijo que ha optado por mandar los art?culos a trav?s de la v?a diplom?tica de un pa?s caribe?o aliado con Maduro, despu?s que la mitad de sus env?os fueron confiscados en 2016.

L?deres del mismo grupo dijeron que la negativa de Venezuela de permitir la ayuda extranjera no se ve ni en pa?ses de Medio Oriente y ?frica, que est?n en zonas de conflicto y cuyos gobiernos se oponen a Estados Unidos, al igual que el de Maduro.

Funcionarios de otras organizaciones de ayuda humanitaria aseguran que las donaciones que mandan son apenas una gota de agua del balde comparadas con las necesidades verdaderas de Venezuela.

?Queremos estar listos para enviar docenas de contenedores por si los puertos venezolanos se abren a los suministros de ayuda?, expres? Sean Lawrence, director ejecutivo de la organizaci?n del sur de California Giving Children Hope, que ya ha mandado a trav?s de uno de los grupos de Miami cuatro contenedores repletos de muletas, sillas de rueda, medicinas y alimentos para ni?os desnutridos. ?Sabemos que tenemos una responsabilidad para responder?, asegur?.

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