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Nadal se anota un 10; conquista el Abierto de Francia

(AP) ? Sentado frente al televisor para mirar la final del Abierto de Francia de 2016, un lesionado Rafael?Nadal no ten?a modo de saber con certeza si recuperar?a alguna vez el nivel de tenis que lo convirti? en el rey de la arcilla.

Por segundo a?o consecutivo, el espa?ol no era protagonista del partido por el t?tulo del torneo m?s importante que se disputa sobre polvo de ladrillo. Al comenzar la edici?n de 2017, la sequ?a de t?tulos de Nadal en torneos del Grand Slam alcanzaba ya tres a?os completos.

?Fue dif?cil?, rememor? Toni Nadal, t?o y entrenador de Rafa. ?Nos pregunt?bamos si ?l podr?a lograr esto otra vez?.

Pudo, y lo hizo de manera impresionante.

Nadal mostr? su condici?n imbatible de anta?o sobre la arcilla de Par?s y conquist? el Abierto de Francia por d?cima ocasi?n, un r?cord, al arrollar el domingo 6-2, 6-3, 6-1 a Stan Wawrinka en la final.

Es de 10, el n?mero de t?tulos. Es de 10, la calificaci?n que ha merecido Nadal en este torneo.

Ning?n otro hombre o mujer ha ganado 10 cetros del mismo torneo de Grand Slam en la era abierta, que comenz? en 1968.

?Trato de jugar lo mejor posible en cada torneo, pero la sensaci?n ac? es indescriptible?, manifest? Nadal. ?Es imposible comparar este lugar con otro. Los nervios, la adrenalina que siento en la cancha son incomparables con otra sensaci?n. Es el torneo m?s importante en mi carrera?.

El espa?ol de 31 a?os luci? apabullante de principio a fin frente al suizo, quien hab?a ganado este certamen en 2015. En realidad, Nadal domin? a todos sus rivales en las ?ltimas dos semanas para hacerse de ?la d?cima?, como ?l mismo se hab?a referido a este t?tulo, haciendo un paralelismo con ?la duod?cima? coronaci?n obtenida recientemente en la Liga de Campeones por el Real Madrid, su club predilecto en el f?tbol.

Nadal no s?lo gan? todos los sets que disput? en el torneo, sino que perdi? apenas 35 games en total, la segunda menor cifra por parte de cualquier tenista en la rama de hombres dentro de un major en la era abierta con duelos a un m?ximo de cinco sets.

Adem?s de mejorar a una foja de 10-0 en finales en Roland Garros, Nadal obtuvo su 15to trofeo en las grandes citas. Con ello, rebas? al estadounidense Pete Sampras y qued? solo en el segundo lugar de la tabla hist?rica, liderada por Roger Federer y sus 18 conquistas.

As?, Nadal dej? atr?s una mala racha marcada por lesiones y por la baja en su nivel de juego. Volvi? a la c?pula del tenis en su torneo favorito y en la superficie que m?s alegr?as le ha deparado.

Durante su carrera, ostenta un r?cord de 79-2 en el Abierto de Francia y de 102-2 en encuentros a un m?ximo de cinco sets sobre canchas de polvo de ladrillo.

Hace un a?o, Nadal se retir? sorpresivamente de Par?s antes de la tercera ronda, debido a una lesi?n de mu?eca. Hizo el anuncio en una conferencia de prensa, a la que acudi? con un brazalete ortop?dico en la mu?eca izquierda y con un rostro de resignaci?n.

Revel? que no hab?a tenido siquiera la fuerza de mirar por TV lo que restaba del Abierto de Francia de 2016, salvo por algunos partidos de dobles que involucraban a un buen amigo, y la final de individuales.

Antes de esta campa?a, el astro de las Baleares pareci? recuperar la fuerza. Hizo ajustes en su tiro de derecha y redobl? esfuerzos en busca de tomar otra vez por asalto la elite del tenis.

?En noviembre, cuando est?bamos juntos, le he dicho que necesitaba recuperar su rev?s, mejorar un poco su saque y tener de nuevo cara de campe?n?, relat? Toni. ?Necesitaba ser otra vez el n?mero uno en arcilla?.

Eso fue lo que logr? el domingo, bajo condiciones id?neas para alguien que creci? en Mallorca. El sol brillaba, hab?a apenas alguna nube y la temperatura lind? los 30 grados Celsius (85 Fehrenheit).

Wawrinka no parec?a un rival f?cil. Tiene tres trofeos majors, incluido uno de Roland Garros, y jam?s hab?a perdido una final en Grand Slam.

Sin embargo, acus? el cansancio de la semifinal de cinco sets disputada el viernes ante el brit?nico Andy Murray, n?mero uno del ranking. El suizo de 32 a?os era el finalista de mayor edad en Francia desde 1973.

Sus tiros carecieron de la potencia y precisi?n habituales. Despu?s de un punto, Wawrinka se inclin?, para recargar un brazo sobre la raqueta y el otro sobre una rodilla.

?No tengo nada que decir hoy?, le dijo Wawrinka a Nadal durante la ceremonia de premiaci?n. ?Fuiste demasiado bueno?.

Nadal sabe desgastar a sus oponentes. Y en la final estuvo pr?cticamente perfecto. Gan? los 12 games en los que tuvo el saque, se salv? del ?nico break point que enfrent? e incurri? apenas en 12 errores no forzados.

En el punto decisivo, cuando un tiro de Wawrinka se fue a la red, Nadal se dej? caer de espaldas sobre la arcilla. Se incorpor? y cubri? brevemente su rostro con su camiseta azul.

Era de nuevo el campe?n indoblegable en Francia.