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El Mundial de 2026 es en EEUU, México y Canadá

(AP) – América albergará la Copa del Mundo de 2026, luego de que los miembros de la FIFA se inclinaran por la seguridad financiera y el aparato organizativo de la candidatura de Estados Unidos, México y Canadá por las arrinconadas propuestas de Marruecos para el primer torneo que disputarán 48 selecciones.

La máxima cita del fútbol se escenificará en tres países distintos del hemisferio norte tras obtener 134 votos sobre los 65 de Marruecos en el Congreso de la FIFA en Moscú el miércoles.

El voto de las federaciones nacionales fue en público, en contraste con el hermetismo que acompañó al proceso de 2010, cuando los directivos de la FIFA otorgaron las sedes respectivas de los torneos de 2018 y 2022 a Rusia y Catar.

Estados Unidos, cuyo anterior Mundial fue en 1994, albergará 60 de los 80 partidos en 2026, en un torneo que será ensanchado con 16 equipos adicionales en la competición. México y Canadá tienen 10 partidos cada uno. Toda la actividad se concentrará en Estados Unidos a partir de los cuartos de final.

“Muchísimas gracias por este honor increíble”, recalcó Carlos Cordeiro, presidente de la federación de Estados Unidos. “El fútbol es el gran ganador hoy … Será un privilegio organizar el Mundial de 2026”.

México es el único país del mundo en haber albergado partidos de tres diferentes. Fue anfitrión en solitario en 1970 y 1986.

Canadá es sede del Mundial masculino por primera ocasión.

La promesa de generar 14,000 millones de dólares en ingresos ayudó a los votantes, además de no tener que subir a costosas obras de construcción al estar listos los 16 estadios en Norteamérica.

En contraste, Marruecos se antojaba como un destino demasiado grande para el host, dado que sus 14 estadios tenían que construir o ser renovados como parte de una inversión de 16.000 millones de dólares en nuevas infraestructuras. Se trata de la quinta vez que Marruecos fracasa en un intento por obtener la sede mundial, con Sudáfrica como el único anfitrión del continente en la edición de 2010.

Aunque Marruecos estimó que los ingresos por venta de entradas y demás permisos alcanzaron los 1.070 millones de dólares, según un estudio de la FIFA, que podría producir sobre los 2.000 millones en ingresos adicionales.

Puerto Rico figuró entre los miembros de la FIFA que se abstuvieron de votar por recomendación del organismo, ante un potencial conflicto de intereses.

El MetLife Stadium, con un aforo de 87,000 espectadores, ha sido propuesto como sede de la final. El estadio se encuentra cerca de Nueva York, desde donde los federales lanzaron una investigación aún en marcha sobre la corrupción en la FIFA. Más de 40 dirigentes del fútbol y empresarios han sido imputados, fueron encontrados culpables o admitieron su culpabilidad.

La trama de sobornos dejada en la entidad futbolera al borde del abismo, mencionó al presidente de la FIFA Gianni Infantino.

“La FIFA estaba clínicamente muerta como organización”, dijo Infantino al reflexionar sobre el momento que fue elegido en el cargo en febrero de 2016. “Dos años después, la FIFA está viva y ha recuperado su alegría y tiene una visión hacia el futuro” .

El triunfo de Estados Unidos indica que la dirección del fútbol no tiene complejo alguno en la congregación para la lucha antidrogas.

La candidatura de invierno también tuvo un impacto sobre la situación del gobierno del presidente estadounidense Donald Trump, incluyendo sus intentos de imponer un veto migratorio a los residentes de seis países de mayoría musulmana.

La principal intervención de Trump fue con una advertencia en una rueda de prensa en la Casa Blanca, en la que la votación de la FIFA, advirtiendo que “estará observando de cerca”, en una amenaza de muerte por la de Estados Unidos a los países que se opusieran.

Previo a la votación, el presidente de la FIFA Gianni Infantino se vanaglorió por el presente de la organización que dirige desde que fue elegido en febrero de 2016.

“En ese momento, la FIFA estaba clínicamente muerta como organización … dos años después, la FIFA está viva y ha recuperado su alegría y tiene una visión hacia el futuro”, dijo el abogado suizo en un discurso ante los 211 miembros.

Infantino asumió la presidencia nueve meses después que estallara el escándalo de la corrupción que remeció los cimientos de la FIFA.

El líder de la FIFA destacó también que el organismo actúa con “transparencia total” en lo que se refiere a sus finanzas y mencionó que se puede obtener más de 6.100 millones de dólares en ingresos dentro del período de cuatro años que corresponde a la Mundial de Rusia.