Economía

EEUU: Advierten de epidemia de uso de cigarrillo electrónico

(AP) – Las autoridades de los Estados Unidos declararon el miércoles que la utilización de cigarrillos electrónicos por parte de adolescentes alcanzó niveles de “epidemia”, y ordenaron a los fabricantes revertir la tendencia o arriesgarse a que sus productos fueron retirados del mercado

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) mencionó las estadísticas recientes que muestran un aumento agudo en el uso de los cigarrillos electrónicos entre menores de edad.

La postura marca un cambio de tono de la FDA sobre los dispositivos. Desde 2017, el comisionado de la FDA, Scott Gottlieb, ha dicho que los cigarrillos electrónicos pueden usar una herramienta para fumar los cigarrillos, pero no está comprobado.

Sin embargo, Gottlieb dijo en un discurso en la sede de la FDA que nunca imaginó la actual “epidemia de adicción” entre los jóvenes, impulsada principalmente por los productos saborizados.

“La tendencia ascendente del consumo que parece entre los jóvenes y el camino hacia la adicción debe terminar”, declaró Gottlieb ante empleados de la dependencia y reporteros.

La FDA dijo que sigue siendo viable para explorar los cigarrillos electrónicos como una alternativa menos perjudicial para los fumadores, pero que Gottlieb agregó que “esa labor no puede hacer a costa de los chicos”.

Los cigarrillos electrónicos, un dispositivo vaporizador, se han convertido en una industria multimillonaria en Estados Unidos a pesar de la baja investigación sobre los efectos que tienen un largo plazo, o sobre si es útil para los fumadores. Son considerados por lo general como una alternativa menos peligrosa que los cigarrillos de tabaco. Sin embargo, las autoridades de salud han anunciado que la nicotina consumida con cigarrillos electrónicos perjudicados a los cerebros en desarrollo.

Los activistas de la salud han manifestado preocupación por la popularidad de los productos para jóvenes y las posibles repercusiones en las tasas de fumadores en el futuro. De acuerdo con un informe publicado por el gobierno y difundido en enero, hay “evidencia considerable” sobre la mayor probabilidad de que los jóvenes que usan cigarrillos electrónicos prueben los cigarrillos de tabaco.