Economía

El petróleo venezolano alimentó la caída del régimen en Nicaragua

La caída del presidente de Nicaragua Daniel Ortega ha sido vertiginosamente rápida .

En enero de 2018, obtuvo el índice de aprobación más alto de cualquier presidente centroamericano , con un 54 por ciento . Hoy, los nicaragüenses piden la renuncia de Ortega .

Ortega, un ex rebelde sandinista que anteriormente gobernó Nicaragua en la década de 1980, mostró signos de debilidad a principios de abril, cuando los estudiantes protestaron por su mala gestión de un incendio forestal masivo en la mayor reserva natural de Nicaragua.

Para el 19 de abril, cientos de miles de nicaragüenses, incluyendo ex partidarios de Ortega , se unieron a las manifestaciones, luego de que su gobierno atravesó una impopular reforma de la seguridad social.

Desde entonces, los oficiales de policía y las fuerzas progubernamentales han matado a más de 450 manifestantes y lesionado al menos a 2.500.

En un eco del pasado de Nicaragua, el dinero extranjero ha contribuido a los disturbios actuales del país. En la década de 1970, Estados Unidos apoyó el régimen del general Anastasio Somoza , un dictador brutal que finalmente fue derrocado por Ortega y sus pares revolucionarios en la revolución sandinista de 1979 .

Esta vez, no es Estados Unidos quien apoya a un dictador nicaragüense impopular, es Venezuela.

Diplomacia petrolera de Venezuela

Soy un ex residente nicaragüense, que recientemente fue expulsado del país por la violencia. También soy un estudioso de la economía política de América Latina. Y mi investigación en Nicaragua sugiere que el dinero del petróleo venezolano ayuda a explicar el ascenso de Ortega y su caída actual.

Ortega fue reelegido para la presidencia en 2007 después de dos décadas de estar fuera del poder. En ese momento, él era uno de los muchos líderes de izquierda en la región.

Venezuela, luego dirigida por el líder socialista Hugo Chávez, inmediatamente comenzó a enviar miles de millones de dólares en petróleo barato , su mayor producto de exportación y más valioso, a Nicaragua. Según el economista nicaragüense Adolfo Acevedo , entre 2007 y 2016, Venezuela envió US $ 3.700 millones en petróleo a Nicaragua.

La “diplomacia petrolera” era una práctica estándar en Venezuela en ese momento. A principios de la década de 2000, Venezuela era uno de los países más ricos de América Latina . Chávez utilizó su fuerza económica para apoyar a sus aliados en Cuba, Argentina, Ecuador y Brasil al enviarles ayuda financiera y crudo barato .

Venezuela le ofreció al régimen de Ortega condiciones de intercambio inusualmente favorables. Su gobierno pagó el 50 por ciento del costo de cada envío dentro de los 90 días posteriores a la recepción. El resto venció en 23 años y se financió con un interés del 2 por ciento.

Este combustible barato fue distribuido a precios de mercado por la empresa de gas del gobierno de Nicaragua, DNP. El buen margen de ganancia del gobierno ayudó a impulsar un período de notable crecimiento económico en Nicaragua .

Entre 2007 y 2016, el gobierno de Ortega gastó casi el 40 por ciento de los ingresos del petróleo para impulsar ambiciosos programas de bienestar social , que incluyen microfinanciamiento para pequeñas empresas, alimentos para los hambrientos y viviendas subsidiadas para los pobres.

Estas iniciativas contribuyeron a la reducción significativa de la pobreza en Nicaragua, lo que hizo que Ortega y su partido sandinista obtuvieran un amplio apoyo popular.

Entre 2007 y 2017, el producto interno bruto de Nicaragua creció a un promedio de 4.1 por ciento anual . El auge alcanzó su punto máximo en 2012, con un asombroso crecimiento del 6.4 por ciento en el PIB.

El año anterior, Venezuela había enviado un récord de $ 557 millones en petróleo a Nicaragua, el equivalente al 6 por ciento del producto interno bruto total del país centroamericano .

La riqueza petrolera de Ortega

Más allá de impulsar la economía nicaragüense, el petróleo venezolano también benefició directamente a la familia Ortega.

DNP, el distribuidor nacional de petróleo de Nicaragua, es administrado por la nuera de Ortega, Yadira Leets Marín .

Según los informes de investigación del periódico nicaragüense Confidencial , el 60 por ciento de las ganancias de las ventas venezolanas de petróleo no gastadas en programas sociales, aproximadamente $ 2,400 millones, se canalizaron a través de una empresa privada venezolana nicaragüense llamada Albanisa , dirigida por el hijo del presidente Ortega, Rafael Ortega .

Los fondos se invirtieron en oscuras empresas privadas controladas por la familia Ortega, incluyendo un proyecto de energía eólica, una refinería de petróleo, una aerolínea, una compañía de teléfonos celulares, un hotel, estaciones de servicio, condominios de lujo y una piscifactoría.

No hay contabilidad pública de las inversiones o ganancias de Albanisa. Pero según el ex subgerente de Albanisa, Rodrigo Obragon, quien habló con Univision en mayo , el presidente “Ortega usó a Albanisa para comprar a todos de una manera nunca antes vista en la historia de Nicaragua”.

La riqueza personal de Ortega no está confirmada. Pero fuentes confiables, incluido el Wall Street Journal , dicen que su familia ha acumulado una de las mayores fortunas del país .

Una batalla cuesta arriba

Los programas sociales emblemáticos de Ortega, junto con las lucrativas empresas comerciales que le permitieron comprar apoyo, lo convirtieron en el líder nicaragüense más poderoso desde Somoza.

Durante sus 11 años en el cargo, Ortega ha abolido los límites a los períodos presidenciales , ha instalado a su esposa como vicepresidente y ha prohibido que los partidos de oposición participen en las elecciones .

A finales de 2015, la caída en picado de los precios mundiales del petróleo envió a la economía mal gestionada de Venezuela a la recesión, y luego a un colapso total .

El sucesor de Chávez, el presidente Nicolás Maduro, se vio obligado a reducir la diplomacia petrolera. Como resultado, en 2017 y 2018 su gobierno no envió ningún embarque de petróleo a Nicaragua.

En efecto, Ortega tuvo que recortar sus programas emblemáticos contra la pobreza , eliminar los subsidios a los servicios públicos y aumentar los precios de la gasolina en las gasolineras .

El apoyo a su régimen se erosionó rápidamente después de eso.

Al igual que el dictador que ayudó a derrocar hace tres décadas, Ortega ha confiado en el dinero extranjero para comprar su camino a través de los desafíos. Ahora que el dinero venezolano se ha secado, le queda poco para ofrecerle a su pueblo, una razón más, dicen los manifestantes, el tiempo de Ortega ha terminado.