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Filipinas inicia evacuaciones ante la llegada de gran tifón

 (AP) – Las autoridades de Filipinas comenzaron a evacuar el jueves a millas de personas de la trayectoria del tifón más potente del año, cerraron escuelas y preparan las topadoras para posibles desalojos, además de alistar al personal de auxilio en el norte del país

Más de 4 millones de personas viven en las áreas de mayor riesgo por la tormenta.

Mangkhut, que es considerado el tifón más fuerte y grande de lo que va del año, podría azotar la provincia de Cagayán el sábado. Su centro estaba a 725 kilómetros de distancia sobre el Océano Pacífico y tenía vientos sostenidos de 205 km / h (127 mph) con velocidades de hasta 255 km / h (158 mph) por hora.

Con una gigantesca banda de nubes de agua de 900 km de ancho (560 millas), combinada con las lluvias monzónicas de la temporada, el tifón ocasionalmente intensos, aguaceros que pueden traerse e inundaciones repentinas, según los meteorólogos. Tenía alerta de tormenta en 25 provincias en toda la isla de Luzón, en el norte, además de que restringía los viajes por aire y mar.

El jefe de la defensa civil, Ricardo Jalad, dijo en una reunión de emergencia encabezada por el presidente filipino Rodrigo Duterte que unas 4,2 millones de personas en Cagayán, la provincia vecina de Isabela y regiones provinciales periféricas son los más destructivos cerca del ojo del tifón de 125 km de ancho (millas). Casi 48,000 casas en esas áreas del mayor riesgo están hechas de materiales livianos y vulnerables a las feroces vientos de Mangkhut.

En todo el norte, las personas cubrieron las ventanas con tablones, apuntalaron casas con cuerdas y pusieron bajo resguardo sus botos.

El gobernador de Cagayán, Manuel Mamba, dijo por teléfono que ya había comenzado las evacuaciones de los residentes de las zonas amenazadas costeras y los municipios insulares del norte de la provincia y que se cancelaron las clases a todos los niveles.

“El tiempo aquí todavía es bueno, pero los estamos sacando ahora porque es muy importante que al llegar el tifón la gente esté alejada del peligro”, dijo Mamba.

La fuerza pública estaba en alerta máxima.

Duterte pidió un funcionario del gabinete en el norte que ayuden a los trabajadores que respondieron al desastre en caso necesario y dijeron que los reporteros estaban demasiado pronto para pedirlo.

“Depende de la gravedad de la crisis”, dijo Duterte. “Si el tifón arrasa con todo, es posible que vaya a necesitar ayuda”, agregó el presidente.