Falleció Mike Ilitch beisbolista y empresario

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Falleció Mike Ilitch beisbolista y empresario

Mike Ilitch, fundador de Little Caesars Pizza y también dueño de las franquicias de los Tigres y los Red Wings de Detroit,  falleció este viernes, tenía 87 años.

Ilitch, era elogiado por mantener los equipos profesionales de béisbol y hockey en Detroit mientras que otras franquicias se mudaban a los suburbios. Se pudo conocer que murió en un hospital de Detroit, según el portavoz de la familia, Doug Kuiper.

Ilitch y su esposa Wife Marian, fundaron Little Caesars en los afueras de Detroit en 1959. El negocio se convirtió en la cadena de pizza a domicilio más grande del mundo. Bajo su batuta y dando rienda suelta a su chequera, los Red Wings ganaron cuatro veces la Copa Stanley y los Tigres, con quienes jugó en la década de los 40,  avanzaron a la Serie Mundial.

Más allá del deporte, siempre fue solidario para ayudar a una ciudad sumida en un severo declive económico. En 2009, Ilitch habría manifestado darle patrocinio a el Motor City Bowl en Detroit, un partido de fútbol americano universitario, pese a la mala situación. El partido pasó a conocerse como el Little Caesars Pizza.

“Es un evento deportivo, y necesitamos eventos deportivos”, dijo Ilitch en su momento. “Beneficia inmensamente a nuestra comunidad”-

De beisbolista a empresario 

Ilitch era hijo de inmigrantes macedonios, nació el 20 de julio de 1929. Jugó béisbol en la escuela secundaria Cooley de Detroit y firmó contrato con los Tigres tras un servicio de cuatro con los infantes de marina. Así mismo se pudo conocer que pasó tres años en el sistema de ligas menores del equipo hasta que una lesión en la rodilla le obligó a renunciar a su carrera como beisbolista.

Pero se destacó como empresario. Los negocios de su familia acumularon ingresos de 2.400 millones de dólares en año 2011.

Trascendió que todo comenzó con el primer restaurante de Little Caesars, en Garden City, un suburbio de clase obrera al oeste de Detroit. Ilitch Holdings Inc. fue establecido en 1999 para administrar los negocios de la familia en restaurantes, deportes y entretenimiento.

Ilitch se involucró como dueño de franquicias deportivas en 1982, cuando pagó unos 8 millones de dólares por los Red Wings. De ser una de las potencias de la NHL, el equipo era el hazmerreír al momento de la compra, pero reverdeció laureles con Illitch. Los Red Wings ganaron la Stanley Cup en 1997, 1998, 2002 y 2008.

Mike y su esposa Marian, compraron en 1987 el icónico Teatro Fox en el centro de la ciudad, invirtiendo 12 millones en su restauración. Después de un año dio apertura, y se convirtió en un lucrativo escenario para conciertos, obras de teatro y otras producciones. cabe resaltar que la sede principal de Little Caesars también se mudó al centro de Detroit.

En el béisbol, su suerte fue dispar. Los Tigres habrían fijado un récord en la Liga Americana perdiendo 119 juegos en el año 2003. Tres años después, alcanzaron la Serie Mundial que perdieron en cinco juegos ante los Cardenales de San Luis.

“No tengo de gastar dinero”, dijo. “Sale caro, pero no voy a cambiar mi forma de ser”. afirmaba Mike Ilitch

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