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Las débiles ofertas en la subasta de Citgo incitan a Venezuela a presentar un plan de pago alternativo

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Por Mariana Párraga

HOUSTON/MIAMI, 14 marzo (Reuters) – La oferta más alta recibida en una subasta estadounidense de acciones que decidirá el destino de la refinería venezolana Citgo Petroleum fue de 7.300 millones de dólares, suficiente para cubrir sólo un tercio de los reclamos aprobados por el tribunal, dos dijeron personas familiarizadas con el asunto.
Un tribunal federal en Delaware está subastando las acciones de una matriz de la joya de la corona extranjera de Venezuela, Citgo, con sede en Houston, a la que consideró responsable de los incumplimientos de deuda y expropiaciones del país sudamericano. Los acreedores han acudido en masa a Delaware para presentar reclamaciones por un total de 21.300 millones de dólares en un caso iniciado por primera vez hace casi siete años por la minera Crystallex.

Sin embargo, los resultados de la primera ronda de licitaciones en enero muestran un proceso de ventas que probablemente no proporcione un resultado satisfactorio para los acreedores o los actuales propietarios de Citgo. Las ofertas recibidas hasta ahora en un caso que abrió nuevos caminos legales en materia de inmunidad soberana dejarían muchas reclamaciones sin pagar, advirtieron analistas y fuentes.
Es posible que el tribunal tenga que renovar el proceso de venta, o considerar una alternativa que está redactando Venezuela, que ofrecería a los acreedores un pago mayor con ganancias repartidas en varios años, manteniendo al mismo tiempo parte de la participación de Venezuela en la empresa, dijeron las personas.

El juez Leonard Stark, que supervisa el caso, se negó a considerar las propuestas de pago de Venezuela, dijeron las personas. No está claro si lo reconsideraría con la oferta más alta en la ronda de licitación inicial que cubre sólo 14 de las 26 reclamaciones que aceptó de 18 acreedores.
Las débiles ofertas iniciales estuvieron por debajo del valor de entre 13.000 y 14.000 millones de dólares que los especialistas designados por el tribunal habían estimado para las acciones. Ese déficit está provocando que las empresas matrices y los directorios de Citgo repitan una oferta presentada a principios de este año: un pago de 10 mil millones de dólares financiado con el tiempo a partir de las ganancias, el capital y los préstamos de Citgo.

ENTRADAS EXTRA

La subasta ha despertado el interés del gigante petrolero ConocoPhillips (COP.N), y de unidades del conglomerado Koch Industries, quienes presentaron sus reclamaciones contra Venezuela a través de ofertas de crédito por los activos.
Otras ofertas provinieron de compañías energéticas e inversores privados que querían adquirir las acciones de PDV Holding para hacerse con el control de la séptima refinería de petróleo de Estados Unidos por volumen, dijeron las personas.
Los portavoces de Conoco, Citgo y las juntas directivas que supervisan la refinería declinaron hacer comentarios. Koch Industries y los abogados del funcionario judicial que supervisó la subasta no respondieron a las solicitudes de comentarios.

El único activo de PDV Holding es Citgo, que posee tres refinerías, terminales de almacenamiento de petróleo y oleoductos en Estados Unidos, y controla una red de distribución minorista.

Citgo ha sido muy rentable, obteniendo 4.800 millones de dólares en ganancias en los últimos dos años.

Sin embargo, las 12 ofertas no vinculantes recibidas en enero reflejan preocupaciones sobre el valor futuro de las refinerías con intensas huellas de carbono y los problemáticos vínculos de Citgo con la petrolera estatal venezolana PDVSA, que sigue bajo el control del presidente socialista Nicolás Maduro, dijeron las personas.

Un abogado que representa a Citgo calificó la primera ronda de licitación como “decepcionante”.

Se espera que el tribunal establezca pronto una segunda ronda vinculante, pero las perspectivas de una oferta superior a los 7.300 millones de dólares no vinculantes son escasas, añadieron las personas.
Los funcionarios judiciales involucrados en el caso “necesitarán sentarse con Venezuela y lograr algo que tenga sentido”, dijo una persona cercana al proceso de subasta.
La propuesta de Venezuela de 10 mil millones de dólares proporcionaría a los acreedores una combinación de efectivo, valores y acciones de Citgo durante un período de tres años. En última instancia, permitiría a Venezuela retener aproximadamente la mitad de la propiedad.
“Hasta ahora sólo hemos estado haciendo control de daños. Queremos mover la pelota hacia adelante, el juego no ha terminado”, dijo una de las personas familiarizadas con la propuesta de Venezuela.

MISILES POLÍTICOS

Las entidades venezolanas que supervisan a Citgo quieren vincular el plan de pagos a una mayor protección estadounidense para la refinería frente a los acreedores, mientras el gobierno de Maduro se niega a revertir la prohibición a la candidata opositora María Corina Machado de postularse para presidente, cerrando lo que los países occidentales vieron como un camino hacia la democracia en Venezuela. .
La idea incluye sacar los reclamos relacionados con Venezuela del caso judicial y llevarlos a la Comisión de Resolución de Reclamaciones Extranjeras de Estados Unidos (FCSC, por sus siglas en inglés), una agencia independiente cuasi judicial dentro del Departamento de Justicia, para abordar mejor a todos los acreedores de Venezuela.
Se espera que los defensores del plan discutan la propuesta con funcionarios estadounidenses, posiblemente incluido el secretario de Estado Antony Blinken, antes de que expire el 18 de abril una licencia estadounidense que relajó las sanciones al sector energético de Venezuela.
Sin embargo, unir a la rebelde oposición de Venezuela en torno a una propuesta ha sido engorroso y convencer a Washington podría ser aún más difícil, reconocieron las fuentes. Algunos políticos y miembros de las juntas supervisoras de Citgo creen que tener a Machado de acuerdo le daría a la compañía una mejor oportunidad de ganar el apoyo de Estados Unidos.
“Citgo será aún más valioso en el futuro”, dijo Machado a los periodistas el miércoles por la noche después de una manifestación en el estado central de Carabobo. “Por lo tanto, un proceso de reestructuración organizado de todas las deudas y cuentas beneficiará a los acreedores más que la subasta actual”. El plan también requeriría que el Departamento del Tesoro de Estados Unidos, que el año pasado dio luz verde a la subasta, acepte la oferta, y el tribunal de Delaware podría verse obligado a detener o congelar un proceso de venta que luchó arduamente por avanzar.
Los portavoces de Gerardo Blyde, que representa a los partidos de oposición que negocian con la administración de Maduro, no hicieron comentarios. Los departamentos de Estado y del Tesoro de Estados Unidos no hicieron comentarios de inmediato.
“Esta vez necesitamos un esfuerzo a prueba de balas”, dijo una de las personas detrás de las ideas, refiriéndose a conseguir que los principales políticos de la oposición bien conectados con Washington lideren la iniciativa.

Fuente original Reuters

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