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viernes, febrero 23, 2024
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Venezolanos acuden a votar en un referendo sobre disputa con Guyana, que plantea desconocer la CIJ

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CARACAS (AP) — Los venezolanos acudían el domingo a las urnas para votar en un referendo convocado por la Asamblea Nacional, controlada por los partidarios del presidente Nicolás Maduro, con el propósito de hacer partícipes a los ciudadanos de la disputa de Venezuela con Guyana por un territorio rico en petróleo, oro, diamantes, madera y otros abundantes recursos naturales.

Unos 20,6 millones de venezolanos mayores de 18 años, inscritos dentro del país, son elegibles para votar.

Los centros de votación abrieron a las 6 de la mañana (1000 GMT) y cerrarían a las 6 de la tarde (2200 GMT). La votación se podría extender más allá de ese horario en las mesas en las que quedasen electores por sufragar. El conteo de los votos se haría íntegramente de forma automática.

“Hoy vamos a salir más fuertes como país, hablar duro, claro, poderoso y la voz de Venezuela se va hacer una sola, aquí está decidiendo un pueblo”, dijo el presidente, Nicolás Maduro, tras votar de primero, como es su costumbre, en un centro de votación, ubicado en el Fuerte Tiuna de Caracas, el mayor complejo militar del país. El mandatario acudió acompañado de su esposa y varios de sus más cercanos colaboradores, entre ellos la vicepresidenta, Delcy Rodríguez.

“Nosotros estamos resolviendo por la vía constitucional, pacífica y democrática un despojo imperial de 150 años”, aseveró.

Venezuela y Guyana se disputan el denominado Esequibo, un territorio continental de unos 159.500 kilómetros cuadrados (61.600 millas cuadradas), que los venezolanos reclaman como suyo desde 1897, puesto que esa región estaba bajo su jurisdicción durante la colonia española.

Desde 2015 ambos países han enfrentado sucesivas fricciones a consecuencia de las exploraciones petroleras que realiza una subsidiaria de la estadounidense Exxon Mobil en parte del área en disputa.

El gobernante venezolano ha declarado que son ilegales las concesiones petroleras otorgadas por Georgetown en áreas marítimas frente al Esequibo, argumentando que Guyana no tiene jurisdicción en esas áreas marítimas que están aún sin delimitar.

Maduro insiste en la postura histórica de Venezuela de resolver el litigio mediante negociaciones en el marco del llamado Acuerdo de Ginebra suscrito con Reino Unido el 17 de febrero de 1966, justo 98 días antes de lograr su independencia. En ese entonces, Londres reconoció el reclamo de Venezuela, abriendo la posibilidad de encontrar un arreglo diplomático y satisfactorio para las partes.

En 2016, el ahora ex secretario general de la ONU Ban Ki-moon reforzó el proceso de buenos oficios, que se remontaba a 1990, y advirtió entonces que si para finales de 2017 no se daba un avance importante en el caso del Esequibo, debería llevarse ante la Corte Internacional de Justicia. Ese día finalmente llegó.

En 2018, Guyana inició una demanda ante la CIJ para que ratifique el fallo de 1899, cuando Guyana era una colonia británica en la región. En abril, la Corte emitió una sentencia contra Venezuela y se declaró competente para seguir con el caso.

Maduro ha exhortado repetidamente al secretario general de la ONU, António Guterres, a que renueve sus buenos oficios para reactivar el diálogo bilateral. Guyana descarta esa opción.

La opinión de Guyana

El gobierno guyanés —que cataloga la iniciativa venezolana como una “amenaza existencial” ideada para allanar el camino hacia la anexión de dos terceras partes de su país— pidió a la Corte Internacional de Justicia el 14 de noviembre que emitiera urgentemente una serie de órdenes, siendo una de ellas la de detener el referendo en su forma actual y eliminar tres de las cinco preguntas, que incluyen la consulta sobre la creación de un estado en ese territorio y la entrega de ciudadanía venezolana a quienes lo habitan.

No quedó claro cómo pretenden las autoridades venezolanas concretar esa idea de ejercer jurisdicción sobre ese territorio una vez lo declare parte de Venezuela, actualmente conformada por 23 estados y un distrito capital.

La corte ordenó el viernes a Venezuela que se abstenga de adoptar medidas que alteren el control de Guyana sobre el Esequibo, aunque no se pronunció explícitamente sobre el referendo.

Pese a catalogar el dictamen de la CIJ como una victoria, asumiendo que el máximo tribunal de la ONU desechó las solicitudes de Guyana, Venezuela insistió que “de ninguna manera implica” el reconocimiento del máximo tribunal de las Naciones Unidas como medio de resolución de la disputa territorial.

Si bien la corte previamente falló que la causa tiene mérito y que la CIJ tiene jurisdicción en la disputa, pueden pasar años antes de que emita un dictamen definitivo y vinculante.

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